Η Αλκμήνη

Γεννήθηκα και μεγάλωσα στην Κέρκυρα. Η μητέρα μου ήταν Γαλλικής, Ιταλικής, κι Ελληνικής καταγωγής, και ο πατέρας μου καταγόταν από την οικογένεια Μεταλληνού, μια παλιά Πολίτικη οικογένεια που ήρθε στην Κέρκυρα μετά από την άλωση της Πόλης γύρω στο 1500. Εγκαταστάθηκαν στο χωριό της Κορακιάνας, στην Βόρεια Κέρκυρα, στους πρόποδες του όρους Κοράκιο.  Ο πατέρας μου ήταν κτηματίας και δάσκαλος, και με τα χρόνια έγινε από του πιο αγαπητούς διευθυντές σχολείου της Κέρκυρας. Η μητέρα μου, «κορίτσι της πόλης», έπαιζε μαντολίνο, ήταν εξαιρετική στο κέντημα, λάτρευε το διάβασμα αλλά και την προσευχή, και ήταν από τους ανθρώπους που βοηθούσε τους άλλους όποτε μπορούσε. Αφιέρωσε τη ζωή της στην φροντίδα της μεγάλης μας οικογένειας, μια που μαζί με εμένα είχε συνολικά έξι κόρες (εκ των οποίων εγώ είμαι η μικρότερη).

Η μητέρα μου, Αντιγόνη Μεταλληνού (το γένος Ραϋμόνδη), την ημέρα των αρραβώνων της, περί το 1920.

Ο πατέρας μου, Σταύρος Μεταλληνός (1901-1969)

Έχω πολλές ζεστές και τρυφερές αναμνήσεις από τα παιδικά μου χρόνια στην Κέρκυρα, και παρ’ότι ως οικογένεια ζήσαμε και τον πόλεμο, και τα δύσκολα μεταπολεμικά χρόνια, δεν μου έλειψε τίποτα και καμία περιουσία δεν θα μπορούσε να αγοράσει την αγάπη των γονέων μου και τις αναμνήσεις που έχω περισυλλέξει στα χρόνια αυτά. Τη δεκαετία του ’60 αποφοίτησα από την Εμπορική Σχολή,  και στη συνέχεια έφυγα για την Ελβετία και μετά το Λονδίνο όπου συνέχισα με σπουδές στα Αγγλικά, τα Γαλλικά, και φοίτησα στη σχολή Γραμματέων. Επιστρέφοντας στο νησί το 1967, εργάστηκα σε διάφορες θέσεις πριν γνωρίσω τον σύζυγό μου τον Leon Chaitow, καθηγητής πανεπιστημίου, συγγραφέας και οστεοπαθολόγος. Ερωτευτήκαμε με την πρώτη ματιά το 1971, και μετά από αστραπιαίο ειδύλλιο και γάμο, παραμένουμε πανευτυχείς και αγαπημένοι μέχρι και σήμερα. Η κόρη μας η Σάσσα γεννήθηκε μερικά χρόνια αργότερα. Τη δεκαετία του ’90 ξανασπούδασα και μου απονεμήθηκε δίπλωμα  Συμβουλευτικής Ψυχοθεραπείας από το Κολλέγιο Nene, Northants. Στα χρόνια που μεσολάβησαν, εκτός από το να φροντίζω την οικογένεια, συμμετείχα στην συγγραφή τεσσάρων βιβλίων με θέμα την υγιεινή διατροφή (βλ. πλαϊνή στήλη), και συνέταξα δεκάδες άρθρα για τα περιοδικά Here’s Health, Healthy Eating, Green Cuisine σχετικά με την υγιεινή διατροφή και ζωή, και την ανατροφή ευτυχισμένων και συναισθηματικά ισορροπημένων παιδιών.Αφιερώνω τον χρόνο μου στην στήριξη του συζύγου μου καθώς εκείνος εξακολουθεί να εργάζεται με αμείωτους ρυθμούς, και της κόρης μου στα διάφορα project της, και ιδίως στην φροντίδα του κήπου μας. Αυτό το ιστολόγιο αποτελεί ένα παραθυράκι στον κόσμο μου, που είναι γεμάτος ήλιαχτίδες, σπουργίτια, και πολλή αγάπη. Θέλω να μοιραστώ τις μνήμες μιας απλής, αλλά ξεχωριστής παιδικής ηλικίας σε μια Κέρκυρα που πλέον έχει σχεδόν ξεχαστεί, να αναλογιστώ διάφορες σκέψεις, και φυσικά, να μοιραστώ τις ιστορίες, τα αρώματα, και τις γεύσεις της Κέρκυρας, αυτού του ευλογημένου τόπου. Καλώς ήρθατε στον κόσμο μου…

Μια γωνίτσα του κήπου…